Известно около 5 тыс. видов

Коралловый Остров в Форме Кольца

Коралловый риф кольцеобразной формы, окружающий акваторию. Коралловые рифы распространены в тропических и субтропических широтах, причем наиболее широко – в Тихом и Индийском океанах. Слово «атолл» произошло от названия, используемого у народов Океании для рифов, образующих цепь небольших островов, возвышающихся на 4–6 м над поверхностью воды. Иногда рифы бывают затоплены, а между отдельными их частями имеются глубокие проливы. Озероподобные акватории внутри атоллов называются лагунами. Обычно их глубина 18–30 м, но иногда достигает 90 м.
Строение. Основным материалом, из которого построены коралловые рифы, является известняк, образовавшийся в результате аккумуляции скелетов морских животных и растений, содержащих карбонат кальция, главным образом кораллов и водоросли кораллина. Островки, разбросанные вдоль рифов, обычно состоят из известняковых обломков и крошки – продуктов волновой деятельности. Нередко из этого материала под воздействием ветра формируются небольшие дюны. Внешний берег большинства атолловых островов представляет собой довольно узкую полосу окаймляющих рифов, часто имеющих ровную кайму из массивных известковых водорослей розового цвета и крутые узкие пляжи, сложенные обломками известняка. За береговым валом пляжа крупнообломочный материал сменяется щебнем, который далее по мере измельчения заменяется гравием. В центре островка часто находится понижение, заполненное засоленной прокрашенной гумусом почвой. Внутренняя часть островка обычно сложена крупнозернистым коралловым песком или мелким гравием, а центральные участки пляжа – тонким известковым песком. Если атолл полностью поднят над уровнем моря, то слагающие его известняки обычно выветриваются и образуют шероховатую поверхность – «макатеа». Там очень близок уровень грунтовых вод, и мелкие колодцы часто копают близ центра островков. Если островок большой или выпадает много осадков, то грунтовые воды почти пресные, если же он мал или расположен в районе с небольшим количеством дождевых осадков, то грунтовые воды солоноватые или соленые.
Флора. Растительный покров является наиболее примечательной характеристикой поверхности атоллов. Он разрежен и чаще всего состоит из нескольких видов широко распространенных травянистых растений и древесных пород, обитающих в прибрежной полосе. В распределении растительности наблюдается определенная зональность по направлению от внешнего края атолла...

Источник: dic.academic.ru
Расказать о статье друзьям

Похожие статьи

Вулкан Кения Действующий или Потухший

Вулкан Кения Действующий или Потухший

NOVEMBER 13, 2019

Древние греки были уверены, что в жерле Этны находится кузнеца бога ремесел Гефеста, поэтому прозвали вулкан Аитна — огнедышащая…

Читать далее
Вулкан Камерун Действующий или Потухший

Вулкан Камерун Действующий или Потухший

NOVEMBER 13, 2019

Наиболее активные действующие вулканы располагаются по границам литосферных плит и линиям глубинных разломов земной коры…

Читать далее